Acte I
Le temps des cathédrales
Gringoire le troubadour nous raconte la fin du temps des cathédrales.
Les Sans-papiers
Sur le parvis de la cathédrale, dorment des Sans-papiers qui viennent demander asile par la voix de leur chef Clopin. Frollo, l'archidiacre de Notre-Dame, ordonne à Phoebus, capitaine des soldats du Roi, de chasser ces va-nu-pieds.
Ces diamants là
Phoebus s'exécute, s'attarde un instant sur Esmeralda qui lui lit les lignes de la main, puis revient vers sa fiancée, Fleur-de-Lys, jeune fille de bonne famille.
Bohémienne
Clopin met en garde Esmeralda, sa protégée, contre la méchanceté des hommes. Mais elle chante sa liberté et sa fierté d'être bohémienne. Elle aimera celui dont le nom est écrit dans les lignes de sa main.
La fête des fous
Gringoire préside la Fête des Fous. Celui qui fera la plus belle grimace sera élu Pape des Fous.
Le Pape des fous
Quasimodo le sonneur de cloches, bossu, boiteux et borgne, n'a qu'à paraître pour être élu. Esmeralda l'aimera-t-elle pour autant ?
La sorcière
Frollo arrache la tiare de Quasimodo et lui propose d'enlever Esmeralda la nuit venue, pour l'enfermer dans Notre-Dame sous prétexte de l'éduquer dans la religion chrétienne.
L'enfant trouvé
Quasimodo ne peut rien refuser à Frollo qui l'a recueilli enfant, abandonné sur les marches de Notre-Dame, et l'a élevé comme un père.
Les portes de Paris
A minuit, les portes de Paris se referment sur la nuit. Suivons Gringoire dans cette nuit de tous les crimes et de tous les désirs.
Tentative d'enlèvement
Dans une ruelle, Quasimodo tente d'enlever Esmeralda sous le regard de Frollo. Phoebus intervient avec sa garde et fait arrêter Quasimodo. Phoebus donne rendez-vous à Esmeralda pour le lendemain soir au Val d'Amour. Elle s'enfuit rêveuse. Frollo resté caché a tout entendu.
La cour des miracles
Esmeralda se réfugie à la Cour des Miracles, grande taverne où se retrouvent la nuit tous les exclus de la terre. Gringoire l'a suivie. Clopin élu roi de la Cour des Miracles, condamne Gringoire à être pendu pour avoir pénétré dans ce lieu qui n'est pas pour les poètes. A moins qu'une femme ne le veuille pour mari... Esmeralda propose un mariage blanc.
Beau comme le soleil
La farce terminée, Esmeralda demande à Gringoire le sens du mot Phoebus - "Le mot Phoebus veut dire soleil..." Esmeralda seule, chante l'amour qui s'éveille elle. Fleur-de-Lys, de son côté, rêve aussi à son soleil.
Déchiré
Phoebus se vante à ses soldats d'être déchiré entre deux femmes, l'une pour le jour et l'autre pour la nuit...
Anarkia
Gringoire montre à Frollo un mot grec gravé sur une pierre de Notre-Dame, mot qui veut dire Fatalité.
A boire !
Sur la place publique, là où hier il était couronné Pape des Fous, Quasimodo est soumis au supplice de la roue pour avoir tenté d'enlever Esmeralda. Exténué, il demande à boire. C'est Esmeralda qui lui apporte de l'eau. Quasimodo est transfiguré par ce geste d'amour.
Belle
Quasimodo, Frollo et Phoebus unissent leurs voix dans un trio de désir.
Ma maison, c'est ta maison
Détaché de la roue, Quasimodo va vers Esmeralda et l'emmène par la main dans la cathédrale, où elle pénètre pour la première fois.
Ave Maria païen
Esmeralda est touchée par la spiritualité du lieu. Cet Ave Maria symbolise la conversion des gitans au culte de Marie.
Tu vas me détruire
Frollo, témoin de cette scène, se sent submergé par un océan de passion et entraîné vers l'autodestruction.
L'ombre
Frollo suit dans la nuit les pas de Phoebus qui se dirige vers son rendez-vous fatidique.
Le Val d'Amour
Gringoire se fait le chantre du Val d'Amour, bordel situé dans la plaine en haut de la rue St-Denis. Phoebus arrive chez les filles, suivi de près par Esmeralda qui vient se livrer à lui.
La volupté
Dans une chambre, au moment où elle s'apprête à se donner à Phoebus penché sur elle, Esmeralda pose son couteau par terre. Frollo, qui les espionne par la fenêtre, ramasse le couteau et frappe Phoebus dans le dos, puis disparaît. Des soldats emportent le corps de Phoebus et arrêtent Esmeralda.
Fatalité
Gringoire invoque la Fatalité, maîtresse de nos destins.

Acte II
Florence
Frollo le prêtre discute avec Gringoire le poête des nouvelles idées qui vont tout balayer.
Les cloches
Quasimodo fait la grève des cloches. La disparition d'Esmeralda l'a rendu fou.
Où est-elle ?
Frollo demande hypocritement à Gringoire ce qu'il a fait de sa femme. Clopin, à son tour, s'inquiète du sort de sa protégée. Gringoire leur révèle qu'elle est à la prison de la santé.
Les oiseaux qu'on met en cage
De sa cellule, Esmeralda appelle Quasimodo à son secours. De son côté, Quasimodo la cherche partout.
Condamnés
Au cours d'une rafle, Clopin et sa bande de Sans-papiers sont arrêtés et emprisonnés à leur tour.
Le procès
Esmeralda dans une cage est conduite à son procès. Elle est accusée d'avoir ensorcelé Phoebus et de l'avoir poignardé. Sous la torture, elle n'avoue que son amour pour lui. Frollo qui préside le tribunal la condamne à être pendue.
Phoebus
Du fond de sa cellule, Esmeralda ayant compris que Phoebus était encore vivant, le supplie de venir la délivrer.
Etre prêtre et aimer une femme
Frollo se dépouillant de son attribut de juge se retrouve face à lui-même.
La monture
Fleur-de-Lys, qui n'est plus la petite fille naïve qu'elle était ne se laissera pas épouser avant qu'Esmeralda ne soit pendue.
Je reviens vers toi
Phoebus, qu'on avait amené à la campagne pour qu'il guérisse de sa blessure, revient vers Fleur-de-Lys en prétendant qu'il avait été ensorcelé par la bohémienne.
Visite de Frollo à Esmeralda
Frollo, sous prétexte de lui apporter les derniers sacrements, rend visite à Esmeralda dans sa prison à la veille de sa pendaison. Il lui avoue son amour et lui propose un pacte. Si elle se donne à lui une fois, il la libérera et la rendra à ses frères Gitans.
Un matin tu dansais
Esmeralda nargue Frollo et lui dit qu'elle préfère mourir que de se donner à lui. Elle est sûre que Phoebus viendra la chercher. Frollo se jette sur elle pour la violer.
Libérés
Quasimodo, qui avait suivi Frollo pénètre dans la cellule, assome Frollo et enlève Esmeralda. Puis, il libère Clopin et les Sans-papiers. Dans la nuit, il les amène à Notre-Dame où ils bénéficieront du droit d'asile. Il cache Esmeralda dans un recoin d'une tour.
Lune
Gringoire implore la lune afin qu'elle écoute la complainte de Quasimodo.
Dieu que le monde est injuste
Quasimodo, devant Esmeralda endormie, chante l'injustice de sa laideur.
Vivre
Esmeralda, réveillée, se promène sous les étoiles à la galerie de Notre-Dame. Elle chante son destin qui est de vivre ou de mourir pour son amour.
L'attaque de Notre-Dame
Frollo, par vengeance, ordonne à Phoebus et à ses soldats d'enfreindre le droit d'asile pour sortir les Sans-papiers de la cathédrale. Phoebus s'exécute. Clopin est tué pendant l'attaque. Avant de mourir, il demande à Esmeralda de continuer le combat. Celle-ci affronte Phoebus en reprenant l'air des Sans-papiers.
Déportés
Phoebus lit à Esmeralda l'édit de sa condamnation et donne l'ordre que les Sans-papiers soient expulsés et déportés. Esmeralda est menée à la potence en Place de Grève. Fleur-de-Lys vient chercher Phoebus.
Mon maître, mon sauveur
Frollo observe la pendaison d'Esmeralda du haut d'une tour de Notre-Dame. Quasimodo qui était occupé à sonner le tocsin, surprend le rire cynique de Frollo et voit Esmeralda pendue. Il étrangle Frollo et le jette dans le vide.
Danse mon Esmeralda
Quasimodo, au pied du gibet, demande qu'on lui donne le corps d'Esmeralda. Au charnier de Montfaucon, Quasimodo se couche auprès d'Esmeralda pour se laissr mourir avec elle.



"...Deux ans environ après les événements qui terminent cette histoire, dans la cave de Montfaucon, on trouva parmi toutes ces carcasses hideuses deux squelettes dont l'un tenait l'autre singulièrement embrassé. L'un de ces deux squelettes, qui était celui d'une femme, avait encore quelques lambeaux de robe d'une étoffe qui avait été blanche... L'autre, qui tenait celui-ci étroitement embrassé, était un squelette d'homme. On remarqua qu'il avait la colonne vertébrale déviée, la tête dans les homoplates, et une jambe plus courte que l'autre... il était évident qu'il n'avait pas été pendu. L'homme auquel il avait appartenu était donc venu là, et il y était mort. Quand on voulut le détacher du squelette qu'il embrassait, il tomba en poussière..."
Victor Hugo


"Danse mon Esmeralda"

Quand les années auront passé
On trouvera sous terre
Nos deux squelettes enlacés
Pour dire à l'univers

Combien Quasimodo aimait
Esmeralda la zingara
Lui que Dieu avait fait si laid
Pour qu'il l'aide à porter sa croix

Mangez mon corps, buvez mon sang
Vautours de Montfaucon
Que la mort au-delà du temps
Unisse nos deux noms

Laissez mon âme s'envoler
Loin des misères de la terre
Laissez mon amour se mêler
A la lumière de l'Univers

Luc Plamondon


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