Victor Hugo
"Le temps des cathédrales"

C'est une histoire qui a pour lieu
Paris la belle en l'an de Dieu
Mil-quatre-cent-quatre-vingt-deux
Histoire d'amour et de désir

Nous les artistes anonymes
De la sculpture ou de la rime
Tenterons de vous la transcrire
Pour les siècles à venir...


Il y a quelques années qu'en visitant, ou, pour mieux dire, en furetant Notre Dame, l'auteur de ce livre trouva, dans un recoin obscur de l'une des tours ce mot gravé à la main sur le mur :
`ANATKH
Ces majuscules grecques, noires de vétusté et assez profondément entaillées dans la pierre, je ne sais quels signes propres à la calligraphie gothique empreints dans leurs formes et dans leurs attitudes, comme pour révéler que c'était la main du Moyen Age qui les avait écrites là, surtout le sens lugubre et fatal qu'elles renferment, frappèrent vivement l'auteur.
...
Il ne reste plus rien aujourd'hui du mot mystérieux gravé dans la sombre tour de Notre Dame, rien de la destinée inconnue qu'il résumait si mélancoliquement. L'homme qui a écrit ce mot sur ce mur s'est effacé, il y a plusieurs siècles, du milieu des générations, le mot s'est à son tour effacé du mur de l'église, l'église elle-même s'effacera bientôt peut-être de la terre.
Victor Hugo


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C'est la fin du Moyen Age et du monde gothique, et l'arrivée de la Renaissance avec ses idées et son esthétique nouvelles.
En Espagne, c'est l'Inquisition : les Arabes sont refoulés et les juifs persécutés.
L'alchimie, ancêtre de la science, remet en question le sens de la vie.
A Rome, Galilée proclame que la terre est ronde.
Léonard dessine des machines qui volent. A Nuremberg, un certain Gutenberg invente l'imprimerie.
Luther va réécrire le Nouveau Testament et ébranler la forteresse de l'Eglise.
A Florence, Savonarole brûle les livres sur la place publique.
Christophe Collomb va découvrir l'Amérique.
Et Nostradamus prédit la fin du monde pour l'an 2000.


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